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Enrique Romero-Salas (Henry para los que le conocemos) es un joven Filipino de la ciudad de Davao que este año se ha incorporado a La Escolanía como profesor de Inglés. La experiencia para los escolanos está siendo muy positiva y parece que para él también.

A continuación os dejamos con una reflexión en la que Henry nos habla de las expectativas con las que llegaba, lo que se encontró y lo que está descubriendo cada día en La Escolanía, con los escolanos.

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Ahora que los chicos están de vacaciones de navidad, he tenido el tiempo para reflexionar y mirar hacia atrás sobre  mis primeros meses, en los cuales veía como funcionaba la Escolanía. Al ser nuevo, muchas veces me encontraba perdido y dudoso sobre como tomar las decisiones y  cómo hacer frente a tantas cosas. Siempre acababa buscando el asesoramiento de los escolanos más veteranos, que han sido tan amables y siempre me han hecho sentir como en casa. He tenido la dirección de  Chema, Pedro, Kike y Laura, y además estos chicos me han mostrado el camino muchas veces.

Al iniciar mi trabajo, todo lo que tenía en mente era ser eficaz en la enseñanza de Inglés, pero no empezó de forma suave como yo esperaba. Al principio era difícil encontrar el tiempo suficiente para cada uno ya que todos tienen un horario muy apretado. Más adelante, cuando ya conocíamos los horarios y encontramos tiempo entre todas las clases de piano, violín y ensayo, empezamos a ser más eficaces.  Los niños a menudo venían a quejarse pidiendo Tiempo Libre. Quería dárselo pero era mas importante mantener la concentración en el estudio. Decidimos que si eran muy persistentes en pedir Tiempo libre, teníamos que cambiar la clase y proponer un método mas con juegos interactivos en clase que funcionan muy bien. Una de las cosas que empezamos a hacer es que ver una película en Inglés (con subtítulos en inglés) una vez a la semana. Después de la película, les damos un ejercicio de cinco a diez preguntas que tienen que leer y entender, y luego escribir sus respuestas en Inglés. Lo han estado haciendo muy bien. Pero he tenido muchas quejas de los niños pequeños con este método, de modo que la última película que vimos,  puse subtítulos en español en su lugar. En realidad estábamos ya en vísperas de Navidad!

Si hay una cosa que me gustaría compartir en este blog, es que hay vida mucho más allá de lo que se ve en sus horarios. Un ejemplo podría ser, los treinta minutos antes de preparase para ir a la cama. Estos treinta minutos son muy ajetreados, como después del ensayo durante el rato que han tenido que estar de pie y quietos durante 1 o 2 horas. En la vida pasan tantas cosas – diferentes temas, chistes, historias, emociones…  En sus horarios aparece que es la hora de dormir, pero es un momento de formación y reflexión durante esos 30 minutos. Ahora pienso que la enseñanza del Inglés es sólo mi  segundo deber, ser un hermano mayor es mi papel principal y mi deber más importante.  Los Escolanos aprenden mucho de nosotros y también aprenden muchos de ellos mismos.  Es muy surrealista cuando ves a todos vivir juntos y ser testigo de las vidas y los lazos que establecen entre ellos.

¡Feliz Año Nuevo!

Henry

Now that the boys are on vacation from school, I had the time to reflect and look back at my first  few months with them where I saw how everything works in the Escolania. Being new here, I often found myself lost and doubtful of my decision making on how to deal with so many things. I would always end up seeking advice from the veteran boys, who have been so helpful and have always made me feel welcomed. Aside from the guidance of Chema, Pedro, Kike and Laura, these boys have shown me the way many many times.
Upon starting my job, all I had in mind was to be effective in teaching English but it didn’t start as smooth as I hoped it would. In the beginning it was hard to find enough time for each other because they have an incredibly tight schedule. Later on though, when we knew when to find each other in between all the classes of piano, violin, and ensayo, we started being more effective. The boys would often complain to me and ask for Tiempo Libre and as much as I want to give it to them, it is more important that we stay focused on teaching these kids. If they are really persistent in begging for Tiempo Libre, we change the lesson plan and play interactive games which works as well too. One thing we started doing is we watch a movie in English (with English subtitles) once a week. After the movie, we give them an exercise of five to ten questions wherein they have to read and understand, and then write their answers in English. They have been doing really well. I get a lot of complaining from the little boys with this one; so the last movie  we watched, I put Spanish subtitles instead. It was Christmas anyway!
 
If there is one thing that I wish to share in this blog, it is that there is so much more life than what you see in their schedule. An example would be, the thirty minutes allotted to getting ready for bed. These thirty minutes is almost as crazy as when they just finished practice when they are all very restless after having to stand straight for an hour or two. There is so much life going on – different issues, different jokes, different stories, different emotions. Bed time just seems like bed time in their schedule but there is a lot of formation building in these thirty minutes as well. The English teaching is just the second most important duty now, being a good older brother is my main role. They learn a lot from us and they learn a lot from themselves too. It is very surreal when you see them all live together and witness their lives and the bonds they build with each other. 
 
Happy New Year everyone!

Henry

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